被称为癌的「第4的疗法」并受到关注的免疫疗法。所谓免疫疗法,是指提高生来就有的免疫力,以帮助治疗癌症的疗法。免疫疗法有几个种类,这次主要详细介绍用在树状细胞疫苗疗法中的树状细胞疫苗。

「树状细胞疫苗」的树状细胞是什么?

再说明树状细胞疫苗是什么之前,先来熟悉一下树状细胞吧。树状细胞是免疫细胞的一种,特征是有树枝一样突起。因为是通过血液输送的,所以存在于身体各处。对淋巴球发出攻击癌细胞的命令等,在免疫系统中承担司令一样的职能。理解树状细胞细胞疫苗时关键的是,树状细胞本身并不会跟癌细胞战斗。树状细胞只是对淋巴球下命令「根据这个标语來攻击」。只是,树状细胞的工作如果赶不上进度,癌细胞就会不断增值,所以树状细胞是必不可缺的细胞。

告诉树状细胞标识的是树状细胞疫苗

现在来介绍制造树状细胞疫苗之前的流程。首先从患者身上采血,使用Apheresis(体外循环型的血液分离装置)等装置将血液成分分离,取出单核细胞。然后从单核细胞培养树状细胞。之后,如果能得到患者本人的癌组织的话就让树状细胞记忆该癌组织。如果不能得到癌组织的话,就让树状细胞记忆人工制造的抗原肽。记住这些标识的树状细胞会变成树状细胞疫苗,通过注射这个树状细胞。这个树状细胞疫苗让其回到体内,让淋巴球攻击癌细胞,这就是树状细胞疫苗疗法。

树状细胞疫苗疗法是对身体负担较轻的治疗方法

以树状细胞疫苗疗法等为代表的免疫疗法是提高患者本人的免疫能力的疗法,所以不需要担心会伤到正常的细胞。并且,不仅副作用少,还有可以跟别的癌症治疗同时进行等好处。另外,通过提高免疫能力来抑制癌的转移和复发,通过让淋巴球记住癌的标识还可以期待其保持长时间的效果。同时,手术时间也较短,可以减轻治疗的负担,不会被癌症治疗占据生活,可提高生活质量。癌症的免疫疗法虽然酌渐在日本被知晓,但依然是认知度较低的治疗方式。但是,海外已经在进行包括免疫疗法的各种各样的研究了。